Les vétérans du jeu promettent de rendre les jeux blockchain amusants et durables – TechCrunch

Le succès fulgurant d’Axie Infinity et StepN a convaincu une multitude d’entrepreneurs que le jeu Web3, où la propriété des actifs du jeu est entre les mains des utilisateurs via l’adoption de la blockchain plutôt qu’une plate-forme centralisée, est l’avenir.

Certains des plus grands succès de l’espace à ce jour récompensent les utilisateurs avec des jetons qui peuvent être encaissés selon ce que l’on appelle le modèle « jouer pour gagner ». Alors que les jeux P2E ont attiré des millions de joueurs et des milliards de dollars d’investisseurs, les vétérans de l’industrie du jeu soutiennent qu’ils sont fondamentalement insoutenables.

Ces jeux sont l’idée d’ingénieurs financiers visant à s’enrichir rapidement plutôt que de développeurs expérimentés construisant des œuvres consacrées par le temps, disent-ils.

L’ascension et la chute spectaculaires d’Axie Inifity comptent. Après avoir culminé à 754 millions de dollars en novembre lorsque le bitcoin a atteint un niveau record, le volume des ventes mensuelles du jeu a chuté à 4,5 millions de dollars en juillet.

« La plupart des développeurs GameFi ne sont pas des développeurs de jeux », déclare Maciej Burno, qui dirige la nouvelle activité métaverse du studio de jeu polonais Reality.

Burno fait partie d’une série de vétérans du jeu croyant à la blockchain dans le monde entier qui tentent de généraliser les jeux de blockchain. Leur vision est de contrer l’impression publique que les jeux web3, popularisés par P2E, sont tous scammy et trash. Au lieu de cela, ils veulent créer des jeux à la fois amusants et durables, tout en introduisant les crypto-monnaies comme un nouveau moyen d’inciter les joueurs ainsi que les créateurs.

Est-ce un jeu ?

Le problème avec P2E, comme le voit See Wan Toong, ancien directeur technique senior chez Electronic Arts et CTO de la startup de jeux Web3 Red Door Digital, est que les utilisateurs doivent dépenser de l’argent à l’avance pour commencer à jouer.

Dans Axie Infinity, les utilisateurs achètent et élèvent de jolies créatures ressemblant à des blob appelées Axies sous la forme de jetons non fongibles qui sont authentifiés sur la blockchain. Les ventes des NFT servent ensuite à financer des récompenses pour ceux qui gagnent des jetons en jouant, et les jetons, la crypto-monnaie native du jeu, peuvent à leur tour être encaissés.

Cela signifie que pour que le jeu soit durable, il doit avoir un afflux constant de nouveaux utilisateurs ou il perd sa source de financement. C’est pourquoi les critiques comparent les jeux P2E aux systèmes pyramidaux.

De nombreux titres P2E ne sont pas vraiment des jeux au sens strict, affirme Toong. Ils s’apparentent davantage à la finance décentralisée, ou DeFi, des produits aux fonctionnalités ludiques. Les joueurs hardcore rejettent Axie Infinity comme « simple » ou même « ennuyeux », un peu comme les jeux mobiles gratuits et insensés auxquels ils se sont opposés pendant des années.

Mais pour ceux qui vivent dans les pays en développement, la perspective de gagner plusieurs centaines de dollars par mois en cliquant sur un écran d’ordinateur peut être tentante. C’est en grande partie pourquoi Axie Infinity a décollé dans des pays comme les Philippines pendant la pandémie, lorsque de nombreuses personnes ont perdu leur emploi. Pour eux, le jeu ressemble plus à du travail qu’à du plaisir.

« Je pense qu’il y a un peu d’élitisme là-dedans », déclare Simon Davis, PDG de Mighty Bear Games, un studio de jeu Web3 basé à Singapour qui vient de lever 10 millions de dollars lors d’une vente symbolique, à propos des critiques d’Axie Infinity.

« Il y a une tendance dans les pays occidentaux à rejeter les choses qui sont populaires dans d’autres parties du monde et à ne pas être aussi respectueux que vous devriez l’être. Si vous regardez en particulier en Asie du Sud-Est et en Amérique latine, et dans les pays où les revenus sont probablement moins élevés, les gens n’achètent pas de plates-formes et de consoles de jeu haut de gamme. Il est intéressant d’offrir aux gens non seulement des divertissements, mais aussi un avantage économique potentiel.

« Je n’aime pas le terme jouer pour gagner », poursuit Davis, ancien responsable du design chez Ubisoft. « Je ne pense pas que cela devrait être une motivation principale parce que vous jouez à un jeu pour vous amuser. Mais quelqu’un peut alors décider qu’il ne veut plus jouer au jeu et récupérer une partie de son investissement à ce moment-là. Je ne vois pas en quoi c’est une mauvaise chose.

Jouez et gagnez

Bien que Davis reconnaisse la valeur du P2E, comme de nombreux autres développeurs de jeux expérimentés entrant sur le web3, il consacre d’abord et avant tout des ressources au perfectionnement du gameplay. Son studio produisait des jeux conventionnels, comme un jeu officiel Disney et Pixar et Butter Royale, un succès sur Apple Arcade, avant de se tourner vers la blockchain. Il lancera bientôt son premier titre web3, une bataille royale multijoueur à la troisième personne qui intègre l’économie des jetons.

Les jeux peuvent être à la fois amusants à jouer et lucratif, affirment certains développeurs de jeux blockchain. Ce n’est pas une nouvelle que les joueurs sont motivés pour gagner de l’argent, même dans les régions les plus développées du monde.

« Vous vous souvenez de World of Warcraft ? Il y a déjà un groupe de joueurs dans le MMO [massively multiplayer online] qui embauchent des tonnes de personnes au Vietnam et en Indonésie pour cultiver de l’or », observe Toong.

« Lorsque vous regardez un jeu traditionnel, les gens investissent des millions ou des milliards de dollars dans la passerelle, mais c’est à l’autre extrême. Ils ne récupèrent aucune valeur », ajoute Toong.

Burno est d’accord. « Les gens veulent jouer pour le plaisir et ils sont prêts à dépenser de l’argent qui les rend heureux, mais il y a aussi ceux qui veulent investir, vous pouvez donc leur donner un outil pour investir. »

Les développeurs se voient également promettre de plus grandes récompenses grâce aux jeux intégrés à la blockchain. Dans les jeux gratuits, un modèle de monétisation courant aujourd’hui, les développeurs gagnent un revenu en proposant une mise à jour toutes les « six à huit semaines », observe Davis. « Les utilisateurs sont ennuyés que vous essayiez de leur soutirer de l’argent tous les deux mois. »

Dans les jeux Web3, en revanche, les développeurs obtiennent un petit pourcentage de chaque transaction dans le jeu, qui est enregistrée sur la blockchain. « Donc, la seule chose dont vous devez vous soucier est de créer un jeu auquel les gens veulent continuer à jouer pendant très longtemps et de créer de la valeur pour les actifs des joueurs qui veulent échanger entre eux », explique Davis.

Tokenomics

Pour rendre un jeu blockchain durable, Red Door Digital de Toong adopte une approche différente d’Axie Infinity. Les utilisateurs n’ont pas besoin d’acheter les jetons de la plateforme pour commencer à jouer, sauf s’ils veulent commencer à gagner ou avoir une valeur réelle dans leurs actifs.

Lorsqu’un jeu maintient une base d’utilisateurs récurrents, la valeur du jeu augmentera et des investisseurs externes se joindront, estime Toong. « Toute cette augmentation de valeur va ensuite aux personnes qui jouent pour obtenir des rendements financiers. »

Comme de nombreux jeux Web3, la plate-forme de Red Door Digital propose des jetons utilitaires, qui sont utilisés comme des devises dans le jeu pour acheter des skins, des objets, etc., ainsi que des jetons de gouvernance. Les utilisateurs qui contribuent au jeu recevront des jetons de gouvernance et pourront voter sur les décisions critiques du projet. Les jetons utilitaires peuvent être échangés, tandis que les jetons de gouvernance n’ont aucune liquidité pour les dépouiller de toute valeur spéculative.

Alors que les développeurs travaillent toujours pour optimiser leur économie de jetons, les investisseurs investissent déjà beaucoup d’argent dans leurs entreprises naissantes. Les jeux Blockchain ont attiré un énorme financement de 2,5 milliards de dollars au deuxième trimestre, selon DappRadar, une société de données qui suit les applications décentralisées. Au premier semestre, les jeux blockchain représentaient environ 30% de tous les capitaux levés par les sociétés de jeux privées, selon un rapport de la banque d’investissement Drake Star.

Malgré le torrent d’argent VC flottant dans les jeux Web3, certains studios et éditeurs hérités semblent pécher par excès de prudence. Tencent, la plus grande société de jeux au monde, n’a aucun plan de développement pour les jeux Web3 qui sont de notoriété publique.

« La réputation est une chose importante pour l’entreprise, donc si quelqu’un qui crée cette initiative échoue, c’est la fin de sa carrière. Ils devront répondre au conseil », explique Toong. « Donc, le seul moyen pour eux est d’investir dans une société de cryptographie ou deux pour voir comment ça se passe. »

La ruée vers l’or dans le web3 pose également des défis aux crypto-sceptiques dans l’arène des jeux. Un gestionnaire de fonds axé sur le jeu basé en Asie est frustré que les investisseurs qu’il rencontre ces jours-ci soient extrêmement intéressés à savoir si son fonds a un angle web3.

« Si je dis que non, c’est qu’ils ne veulent pas investir. »